¿Cómo sé si tengo fibrilación auricular?

a woman and a man walking near water

Comprender qué es la fibrilación auricular o FA es clave para saber cómo tratarla. Aquí podrá conocer más sobre sus causas, síntomas comunes, diferentes tipos y más. Esta información le ayudará a saber si sufre de FA.

Comprender los signos y síntomas de advertencia de fa

La fibrilación auricular, también conocida como FA, es una afección que hace que su ritmo cardíaco sea irregular y vaya más rápido de lo normal. Si usted la sufre, es probable que haya presentado al menos alguno de los síntomas, incluso si no se sabe qué significan. Continúe leyendo para obtener más información sobre FA y comprender algunos signos y síntomas clave de advertencia.

¿Por qué algunas personas sufren fibrilación auricular?

La fibrilación auricular hace que las aurículas (las dos cámaras superiores del corazón) latan de manera irregular y no estén sincronizadas con los ventrículos (las dos cámaras inferiores del corazón). Las cámaras superiores “tiemblan” debido a señales eléctricas erráticas y esto produce un latido cardíaco rápido e irregular.

Técnicamente, es más probable que tenga fibrilación auricular si es adulto mayor, pero muchas personas jóvenes también se ven afectadas. La fibrilación auricular también puede tener un factor genético.

Otros factores que aumentan el riesgo de padecer fibrilación auricular incluyen la presión arterial alta (especialmente si no está controlada con medicamentos y dieta), afecciones crónicas y problemas que afectan al corazón, como enfermedades cardiacas, ataques al corazón, defectos congénitos y válvulas cardíacas anormales.

a woman with hands at her temples

¿Cómo se siente la fibrilación auricular?

Para la mayoría de las personas, la fibrilación auricular es sintomática y habrá signos de advertencia de que algo no está bien. El primer signo de fibrilación auricular puede ser un latido omitido, seguido por una sensación de “golpeteo” o “vuelta” en el pecho y un ritmo cardiaco acelerado. Este es uno de los signos más comunes de fibrilación auricular y puede ser aterrador, hasta el punto de sentir que está teniendo un ataque cardiaco.

Los síntomas pueden ser muy leves o intensos, según la gravedad de la fibrilación auricular. Algunas personas solo tienen síntomas leves y pueden llevar una vida normal con ellos, mientras que otras se sienten completamente debilitadas.

Algunos de los síntomas comunes que pueden experimentar las personas con fibrilación auricular incluyen:

  • Palpitaciones en el corazón, que producen sensación de latidos cardiacos acelerados, de forma similar a los movimientos de un pez fuera del agua
  • Dolor / molestias en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Fatiga y debilidad, incluso cuando se realizan tareas simples que no son extenuantes
  • Sensación de desmayo y agotamiento después de un episodio de fibrilación auricular.
  • Dificultad para realizar actividad física, como cualquier deporte
  • Vértigo y sensación de mareo
  • Confusión
  • Transpiración
  • Sensación de pánico y ansiedad

¿Cómo se sienten estos síntomas? Algunos de los comentarios que suelen hacer las personas con fibrilación auricular son:

  • “Siento que el corazón se me va a salir del pecho”
  • “Me siento completamente exhausto”
  • “Mi corazón está revoloteando como mariposa”
  • “Siento que me está dando un ataque al corazón”
  • “Siento como si el corazón me estuviera dando vueltas en el pecho”
  • “Mi corazón comenzó a latir como si acabara de correr un maratón”

Los síntomas pueden no estar presentes todo el tiempo y muchas personas descubren que sufren fibrilación auricular de vez en cuando, principalmente de la nada. Otros tienen síntomas persistentes que nunca parecen desaparecer.

¿Todos tienen síntomas?

Algunas personas con fibrilación auricular no tienen ningún síntoma en absoluto. Esto se conoce como fibrilación auricular asintomática, o fibrilación auricular silenciosa, y es más probable que aparezca durante un examen médico de rutina.

a doctor talking to his patient

Tipos de fibrilación auricular

There are a few different types of atrial fibrillation and this can affect which symptoms you may experience and how long they last.

1. Paroxysmal atrial fibrillation can come on randomly and suddenly, with symptoms lasting hours or sometimes just minutes. It doesn’t last more than a week and the episodes usually end on their own. The symptoms can begin anytime and include palpitations, breathlessness, anxiety, and fatigue and weakness that develops very quickly. Feeling physically exhausted afterwards is very common with this type of atrial fibrillation.

2. Persistent atrial fibrillation lasts longer than seven days. Symptoms can be the same as with paroxysmal atrial fibrillation. Treatment is needed with this type of atrial fibrillation as heart rhythm doesn’t return to normal by itself.

3. Long standing persistent atrial fibrillation is longer lasting than even persistent atrial fibrillation and usually carries on for at least 12 months.

Existen diferentes tipos de fibrilación auricular y esto puede afectar los síntomas que experimentan y cuanto duran.

1. Fibrilación auricular paroxística aparece de forma aleatoria y repentina, con síntomas que duran horas o, a veces, solo unos minutos. No dura más de una semana y los episodios generalmente terminan solos. Los síntomas pueden comenzar en cualquier momento e incluyen palpitaciones, disnea, ansiedad y fatiga y debilidad que se desarrollan muy rápidamente. Sentirse físicamente exhausto después de un episodio es muy común con este tipo de fibrilación auricular. 

2. La fibrilación auricular persistente dura más de siete días. Los síntomas pueden ser los mismos que con la fibrilación auricular paroxística. Se necesita tratamiento para este tipo de fibrilación ya que esta afección del ritmo cardíaco no se resuelve sola.

3. La fibrilación auricular persistente de larga duración subsiste por más tiempo que la fibrilación auricular persistente y, por lo general, dura al menos 12 meses.

Autor: Travis Van Slooten es un paciente con fibrilación auricular cuya pasión es proporcionar conocimiento, inspiración y apoyo a sus compañeros con FA a través de su blog en www.livingwithatrialfibrillation.com